Εποχή Πρίφτη στον Παναθηναϊκό

Τα σενάρια περί προπονητή στον Παναθηναϊκό έλαβαν οριστικό τέλος, αφού η ομάδα της Αθήνας μετά τη λύση της συνεργασίας της  με τον  Οντέντ  Κάτας δεν άργησε να βρει τον αντικαταστάτη του, που ακούει στο όνομα του Δημήτρη Πρίφτη.

Ο Έλληνας τεχνικός εδώ και τέσσερα χρόνια βρισκόταν στην Ρωσία μιας και είχε αναλάβει την τεχνική ηγεσία της Ούνιξ Καζάν. H πορεία του μέσα σε αυτά τα χρόνια θεωρείται πετυχημένη καθώς ο σύλλογος έφτασε στον φετινό τελικό του Eurocup έχοντας ως αντίπαλο την Μονακό, από την οποία ηττήθηκε  σε σειρά αγώνων με 2-0. Επίσης οι «πράσινοι» την φετινή σεζόν βρέθηκαν στους τελικούς της VTB League αντιμετωπίζοντας την ΤΣΣΚΑ Μόσχας. Η ομάδα του Δημήτρη Ιτούδη κατέκτησε σχετικά άνετα τον τίτλο, αφού κέρδισε τρία συνεχόμενα παιχνίδια. Αξίζει να αναφέρουμε πως εδώ και αρκετό καιρό οι Ρώσοι θεωρούσαν δεδομένη την επιστροφή του 53χρονου κόουτς στην Ελλάδα κάτι το οποίο τελικά συνέβη.

Οι δύο πλευρές υπέγραψαν τριετές συμβόλαιο συνεργασίας και σε αυτό το σημείο να θυμίσουμε  πως ο συγκεκριμένος στο παρελθόν έχει βρεθεί ξανά στον πάγκο του «τριφυλλιού» τη σεζόν 2014 στο πλευρό του Φραγκίσκου Αλβέρτη. Ο εμβληματικός αρχηγός του συλλόγου εκείνη τη σεζόν αν και άπειρος κατέκτησε το πρωτάθλημα σε συγκλονιστική σειρά με 3-2 κόντρα στον Ολυμπιακό.

Ο Δημήτρης Πρίφτης ξεκίνησε την προπονητική  του καριέρα από τα τμήματα υποδομής του ΑΝΟΓ, του Άρη Γλυφάδας και του ΓΣ Αργυρούπολης. Στη συνέχεια ανέλαβε το τμήμα γυναικών στον Κρόνο Αγίου Δημητρίου και το ανδρικό τμήμα του Αιγαίου Γλυφάδας, καθώς επίσης και τις Εσπερίδες Καλλιθέας από το 1998-2000, τις οποίες οδήγησε στην Α1.

Ένα χρόνο αργότερα βρέθηκε στην ομάδα της Δάφνης ως βοηθός του Ντιρκ Μπάουερμαν και την αμέσως επόμενη σεζόν διετέλεσε άμεσος συνεργάτης του Θόδωρου Μπολάτογλου στον Ιωνικό Νίκαιας.

Επίσης από το 2003-2009 παρέμεινε στην ΑΕΚ ως μέλος του τεχνικού της επιτελείου. Το 2008, ξεκίνησε τη συνεργασία του με την Εθνική Ελλάδος, συνεχίζοντας μέχρι το 2012 και επιστρέφοντας στη θέση του assistant coach το 2014.

Το 2009-2010, συνεργάστηκε με τον Φώτη Κατσικάρη και τον Ντέιβιντ Μπλατ στον πάγκο του Άρη, πριν συνεχίσει ως πρώτος προπονητής στην ομάδα της Καβάλας, για την επόμενη διετία.  Ακολούθησε η θητεία του στον Ίκαρο Καλλιθέας τη σεζόν 2012-2013 και τον Κολοσσό Ρόδου την επόμενη χρονιά. Το φινάλε της οποίας τον βρήκε στον πάγκο του Παναθηναϊκού στο πλευρό του Φραγκίσκου Αλβέρτη, όπως προαναφέραμε.

 Από το καλοκαίρι του 2014 ανέλαβε πρώτος προπονητής του Άρη, με τον οποίο κατέλαβε την τέταρτη θέση του ελληνικού πρωταθλήματος του 2015 και του 2016, όπου και αναδείχθηκε κορυφαίος κόουτς του ελληνικού πρωταθλήματος.

Τον Ιούλιο του2017 αποχώρησε από τους κιτρινόμαυρους και ανέλαβε την τεχνική ηγεσία  της Ούνικς Καζάν μέχρι το φετινό καλοκαίρι όπου και επέστρεψε στην Ελλάδα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού.